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香港多位頂級練馬師細數從化馬場的各項優點

作者:孫立翹(Leo Schlink)

從化馬場位於廣東,綠意盎然,清幽恬靜,有別於喧囂的沙田馬場,堪稱馬匹的世外桃源,而方嘉柏(Caspar Fownes)是其中一位對從化馬場最讚口不絕的香港練馬師。方嘉柏為「達心星」備戰今年的寶馬香港打吡大賽長達數個月,最後憑著一項非一般的決定致勝,那就是在距離大賽尚餘十多天的時間,安排「達心星」前往從化馬場小休。這雖是靈機一觸之舉,但絕非偶然。

方嘉柏是香港第二代練馬師,自幼學懂融會傳統與創新。他擅於儘量發揮最微小的優勢,精明又敏銳,而且能毫不猶豫地捕捉任何機會。

方嘉柏認為,從化馬場配套先進,是香港賽馬界歷來最重要的建設項目之一。這個觀點是有數據支持。2020/21年度馬季截至3月31日,101匹出賽前曾獲安排到從化訓練的馬匹,回港後在沙田或跑馬地馬場角逐553場賽事,取得合共117場頭馬。

方嘉柏說:「我真的認為從化馬場對香港賽馬來說是天賜瑰寶。」這個佔地廣闊的馬場配備最先進的科技和寬敞的放草場,能讓馬匹重拾活力。

「從化令馬匹壓力全消,精神煥發,為牠們提供一個舒適的環境。牠們回來後更加愉快,從一個不同的訓練環境返港後,狀態更勝一籌。」

「從化相對較不繁忙,馬匹能夠逐漸改善狀態,回港後都表現出色。起初需要一些時間令運作暢順,現在一切都十分順利。這全部要歸功於馬會,這點無庸置疑。」

「達心星」競逐香港經典一哩賽和香港經典盃時略欠運氣,方嘉柏認為牠需要到田園綠野的環境歇息,這樣馬兒才能放鬆,對爭奪打吡會大有幫助。這個大膽的部署經過深思熟慮,結果非常奏效。

方嘉柏說:「我們將牠運返從化,讓牠重拾活力與鬥志,馬兒最後以極佳的走勢勝出。牠喜歡從化,並正準備回去,牠會逗留數星期,然後回港出爭5月底的一項一哩三級賽。」

韋達(Douglas Whyte)同樣對從化的寛廣環境和現代化設施讚口不絕。

他說:「從化的設施一流,讓馬匹有更多機會使用草地跑道。那裡還有登山跑道、水中踱步機和水療機,因此很適合有小毛病的馬匹入住。」

「當馬匹身心疲累、需要休息時,置放在從化便有助改善情況。有些馬匹,譬如說『閃得快』和『富祿』對於每天在相同的(沙田)跑道上活動會感到有點沉悶。」

「牠們都在從化待了一段長期間,回港後的成績有目共睹。我在從化練馬時獲益良多,多數馬匹回港後都狀態不錯,心情也煥然一新。牠們看來精神奕奕,準備好再次出賽。」

羅富全同樣善用從化的資源,經常將馬匹送往當地以接受復康及一般護理。

他說:「從化的設施優良,特別適合腿部有毛病的馬匹。那裡設有水療及激光設備,還有水中踱步機,均對馬匹有莫大裨益。從化的環境適合訓練馬匹,牠們都樂在其中。」

兩屆冠軍練馬師大衛希斯(David Hayes)從未踏足佔地150公頃的從化馬場,但他對從化的設施讚賞有加,認為有助馬匹恢復體力。

「從化讓馬匹有機會轉換一下環境,而我特別喜歡馬匹有更多時間放草休養,這正是牠們來港前喜歡做的事。」大衛希斯說道。

「從化的另一優點是馬匹可經常使用草地跑道。這些跑道的狀況簡直無懈可擊,足以媲美世上任何其他地方。」

「在從化舉行的試閘,對年輕賽駒尤其有幫助,因為步速比香港較慢。你不會見到『旺蝦王』等頂級賽駒與一匹第四班馬一同試閘。」

「牠們會更為放鬆,對訓練很有幫助。」

大衛希斯說道:「我們在澳洲也有類似的做法,馬房位於墨爾本的費明頓(Flemington),以及歐羅亞(Euroa)的靈犀牧場(Lindsay Park)。這樣既有助馬匹休養生息,還可兼享兩地的優點。」

大衛希斯表示,從化馬場擁有一條草地跑道(2000米)、兩條全天候跑道(分別為1600米和1780米)及一條1100米的登山跑道,為練馬師提供不同的操練選擇。

「我真的認為從化馬場對香港賽馬來說是天賜瑰寶……從化令馬匹壓力全消。牠們回來後更加愉快,從一個不同的訓練環境返港後,狀態更勝一籌」

從化馬場亦為馬主呈獻多元化的設施,包括備有更衣室和淋浴間的大堂可供使用。馬主也可前往練馬師看台觀看晨操,或到馬匹游泳池視察馬匹。從化的馬匹游泳池水深2.6米,設有直線泳道和70米的轉彎泳道。

需要治療的馬匹,則可送往佔地近5,000平方米的馬醫院,院內設有兩間診療室、X光部、多間麻醉及手術室、專為提供深切治療而建造的馬格、一間臨床化驗室及一間小型隔離病房。

從化馬場的馬匹復康部設有三個冷鹽水療設施及一部水中踱步機,而釘甲房的工作空間則達457平方米。

從化馬場自2018年8月啟用後,已迅速發揮作用,成為香港賽馬成功路上不可或缺的重要一環。從化馬場環境優美,與沙田馬場似是天南地北,但其實只需三小時車程即可到達。

從今個賽季的大趨勢來看,從化馬場的重要性只會與日俱增。